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différence entre whisky et whiskey

Whiskey vs Whisky : quelle est la différence ?

Quelle est l’orthographe correcte de whisk(e)y ? La réponse varie en fonction de l’endroit où vous vous trouvez dans le monde. 

Le whisky est un type de liqueur distillée fabriquée à partir d’un moût fermenté de céréales telles que l’orge et le maïs, et souvent vieillie dans des fûts en bois. Les archives font remonter l’origine de ce spiritueux au moins au IXe siècle, avec l’Écosse et l’Irlande, bien que le whisky se soit depuis répandu dans le monde entier et qu’il ait adopté diverses différences régionales au fil du temps. Le whisky s’est toutefois répandu dans le monde entier et a adopté diverses différences régionales au fil du temps, notamment en ce qui concerne le type de grain utilisé, les procédés de distillation et même l’orthographe de l’alcool. Voici l’aide-mémoire sur le whisky et le whisky. Concrètement, la différence entre les deux et très simple, certains pays disent whiskey, car c’est dans leur culture, et d’autres pays disent whisky puisque au fil du temps, ils ont perdu le “e” de whiskey.

Les pays qui utilisent le terme Whiskey

  • Ireland
  • États-Unis
  • Quelques producteurs mexicains

Les pays qui utilisent le terme Whisky

  • Canada
  • Japon
  • Écosse
  • Australie
  • Afrique du Sud
  • Pays de l’union européenne (france, allemagne…)
whiskey écossais

Scotch Whisky et Irish Whiskey

La plupart des traditions du whisky à travers le monde remontent à l’Écosse et à l’Irlande, y compris ce qui figure sur l’étiquette. Le mot lui-même dérive du gaélique irlandais uisce beathe (whisky) ou du gaélique écossais uisge baugh (whisky), qui se traduit par “eau de vie”. 

Le whisky écossais et le whisky irlandais ne se distinguent pas seulement par leur orthographe. Le scotch est généralement fabriqué à partir d’orge ou de céréales maltées et subit deux distillations, tandis que le whiskey irlandais est généralement fabriqué à partir d’une combinaison de céréales et distillé trois fois, ce qui donne un spiritueux que certains décrivent comme plus doux et plus léger.

Le terroir joue également un rôle, puisque certains whiskies écossais utilisent de la tourbe locale pour alimenter les fours à orge maltée, ce qui leur confère des notes fumées. Les deux spiritueux doivent vieillir pendant au moins trois ans dans des fûts de chêne.

Autres styles mondiaux de whisk(e)y et leur orthographe 

Whiskey américain (y compris le bourbon, le seigle, le Tennessee Whiskey et le single malt américain) 

Le whisky est distillé aux États-Unis depuis au moins la fin des années 1700, avec l’arrivée des immigrants irlandais et écossais, et les deux orthographes de whisky étaient acceptées à l’époque. En fait, un des premiers accords de rationnement rédigé par Alexander Hamilton épelait le spiritueux “whisky”. 

L’afflux d’immigrants irlandais dans les années 1800 a fait que “whiskey” est devenu l’orthographe la plus courante. C’est ainsi qu’un large éventail de whiskeys de style américain, dont le bourbon à base de maïs, le Tennessee whiskey filtré au charbon de bois, le rye whiskey et le single malt américain, utilisent tous le “e”. Il existe des exceptions : Le Bourbon Whisky Maker’s Mark, célèbre pour son absence de “e” sur sa bouteille. 

whisky orthographe

Le whisky indien

Le whisky écossais est devenu un spiritueux populaire en Inde au XIXe siècle, lorsque le pays était sous domination coloniale britannique. Pendant la majeure partie de son histoire, le whisky indien, qui n’est pas soumis à des réglementations strictes comme le whisky écossais ou irlandais, était fabriqué à partir d’une combinaison de spiritueux dérivés de la mélasse et d’une petite quantité de whisky.

En 1982, le producteur Amrut a ouvert la première distillerie indienne de whisky single malt et, en 2004, a mis sur le marché la première bouteille de single malt. Aujourd’hui, les producteurs Paul John et Rampur produisent également des whiskies single malt très appréciés en Inde, en suivant généralement des processus similaires à ceux du whisky écossais. Toutefois, le spiritueux peut se différencier par des variétés de blé locales et un climat chaud tout au long de l’année, ce qui influe sur la part d’ange.

Le whisky japonais

Le whisky japonais partage une orthographe et de nombreuses autres similitudes avec le whisky écossais, et ce n’est pas une coïncidence. Masataka Taketsuru s’est rendu en Écosse en 1918 pour y étudier la chimie organique et s’est découvert une autre passion : le scotch. Inspiré par les procédés de distillation écossais, il a supervisé la construction de la première distillerie de whisky au Japon, Suntory Yamazaki, en 1929. Il a ensuite lancé sa propre distillerie, Yoichi, en 1934. 

Comme le scotch, le whisky japonais est généralement distillé deux fois dans des alambics en cuivre et vieilli dans des fûts en bois. Il a tendance à mûrir plus lentement en raison du climat japonais. 

whisky japonais

Le whisky canadien

Le whisky canadien, qui est généralement assemblé à partir d’une combinaison de distillats de grains écrasés et est souvent connu pour sa teneur élevée en seigle, est généralement moins défini que les autres catégories de whisky. Comme le scotch et le whisky irlandais, il doit être vieilli pendant au moins trois ans dans des fûts en bois, mais le distillat peut varier considérablement en fonction des préférences du mélangeur.

Bien que nous ne sachions pas exactement pourquoi le whisky canadien omet le “e”, contrairement à ses voisins du sud, ce spiritueux est en fait influencé par les whiskeys américains et européens. Toutefois, la convention de dénomination est probablement liée aux liens historiques du Canada avec l’Europe. Les Canadiens d’origine écossaise constituent le troisième groupe ethnique du pays, et la Nouvelle-Écosse se traduit par “New Scotland”.

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