Les meilleurs nouveaux whiskies à boire en juillet 2023

Un whisky japonais qui fait la part belle à l’umami, un scotch tourbé de 40 ans d’âge et le meilleur bourbon pour les barbecues d’été.

Bienvenue dans notre guide mensuel des meilleurs nouveaux whiskies. En juillet, Hakata lance une gamme unique de whiskies japonais, tandis que Bib & Tucker crée le bourbon idéal pour les barbecues d’été.

Hudson Whiskey New York Straight Bourbon Whiskey 5 ans d’âge

Cette distillerie artisanale de New York, qui fête cette année son 20e anniversaire, est la deuxième à proposer un whisky avec mention d’âge. Ce whisky est distillé en autoclave à partir d’un mélange de 95 % de maïs et de 5 % d’orge maltée provenant de fermiers familiaux de la vallée de l’Hudson. Avec une teneur en alcool de 46 %, ce whisky est plein de caramel au beurre, de vanille, d’agrumes, de zeste d’orange et même d’un caractère de noix de cajou et de noix. Fait amusant : ce whisky est également certifiée casher et disponible dans le cadre du programme Single Barrel de Hudson.

Hakata

Un nouveau whisky, distillé et mûri à Fukuoka, au Japon, et provenant de la distillerie Hikari (fondée en 1912), les expressions de Hakata sont toutes distillées à partir de 100 % d’orge et vieillies dans des fûts de sherry. La gamme de lancement comprend des bouteilles de 10, 12, 16 et 18 ans d’âge. La particularité de ce whisky est qu’une partie de ce mélange est fermentée avec du Koji, ce qui est censé apporter un élément d’umami – ce qui est certainement le cas. Ces bouteilles (même la 10) ont une couleur très foncée et on y trouve une note salée/viande prononcée, qui semble s’épanouir, et non diminuer, avec l’âge. C’est un peu comme le rhum ou le mezcal funky du whisky japonais… il semble idéal pour des accords culinaires uniques ou des cocktails qui s’appuient sur le caractère salé.

Old Pulteney The Coastal Series

La distillerie du nord-est de l’Écosse a annoncé The Coastal Series, une collection de quatre nouveaux whiskies élevés dans différents fûts de “bord de mer” ; le premier de la série limitée est une expression créée avec des fûts de Pineau des Charentes. Que se passe-t-il lorsqu’un scotch, qui commence dans des fûts d’ex-bourbon, interagit avec des fûts ayant contenu un apéritif français moins connu ? Vous obtenez une note résolument plus douce qui équilibre les notes saumâtres et charnues de l’Old Pulteney, mais qui accentue également le courant sous-jacent de caramel au beurre, d’orange et de vanille.

Hardin’s Creek The Kentucky Series

La dernière expression ultra rare de cette gamme de James B. Beam Distilling Co. est en fait une version en trois parties : Ces bourbons de 17 ans d’âge (Clermont, Frankfort, Boston) présentent tous le même assemblage et ont été élaborés au même moment, mais ils sont différenciés par l’endroit où les fûts ont été vieillis sur le campus de Beam. Nous ne pouvons pas encore comparer les trois – Clermont est sorti maintenant, tandis que Frankfort et Boston suivront en août et septembre, respectivement – mais la version initiale (55% ABV) est un numéro épicé, avec des notes de sciure de bois, de tabac, de caramel brûlé et de vanille. Ajoutez un peu d’eau et laissez reposer un peu.

Benriach The Forty

Il est rare de trouver des whiskies tourbés aussi vieux – c’est ce que l’équipe de Benriach m’a dit en 2021 lorsqu’elle a parlé de ses versions tourbées de 21, 25 et 30 ans. Mais ils ont continué : Le nouveau Scotch Whisky de malt tourbé de 40 ans d’âge de la distillerie écossaise du Speyside est un whisky vieilli dans une combinaison de fûts de bourbon et de porto. Avec un prix de vente de 4 500 euros, ce whisky sera difficile à trouver, mais il en vaut la peine. Il est riche, avec une bouche crémeuse et des notes de cerise, de tabac, de chocolat et de noix. La fumée est présente mais modeste.

Et cinq autres…

  • La dernière nouveauté de Westward, à Portland, pour les membres de son Westward Whiskey Club – disponible en tant que membre direct dans 35 États et permettant d’accéder à des versions limitées – est Two Malts, qui contient 12 % de seigle malté, ainsi que de l’orge cultivée et maltée dans le nord-ouest du Pacifique. L’épice de noisette du seigle est puissante, mais elle est accompagnée de beaucoup d’agrumes.
  • Pour célébrer l’obtention de 100 % d’énergie solaire dans sa ferme du Vermont, WhistlePig a récemment sorti un mélange en édition limitée appelé SummerStock et s’est associé à Pit Viper pour une paire de lunettes de soleil personnalisées. Ignorant les nuances volontairement rétro, ce mélange de whisky de seigle et de blé a été traité selon une méthode inhabituelle de “solara”, qui consiste à “réimaginer la méthode traditionnelle de la solera avec des niveaux de fûts grillés – y compris des fûts littéralement grillés par le soleil“. Le whisky lui-même ? C’est un rye plus doux, avec des notes d’écorce d’orange, de chêne, d’épices de cuisson et de cannelle.
  • La société 291 du Colorado propose désormais une “expérience de bourbon à grains” appelée E Colorado Whiskey Batch 12. Utilisant deux mashbills différents, Batch 12 – qui semble être une exclusivité de la distillerie – est un wheater à quatre grains et le premier bourbon wheated de la distillerie depuis 2013. Avec un degré d’alcool de 121,6, ce bourbon contient beaucoup de biscuits graham, de cannelle, de guimauve, de menthe et de massepain.
  • Bib & Tucker vient de sortir un Double Char Bourbon, un bourbon vieilli six ans dans du chêne blanc américain neuf, puis cinq ans dans un nouveau fût fortement carbonisé et fumé à l’érable à sucre (il subit également le processus du comté de Lincoln, où le liquide est filtré à travers du charbon de bois d’érable à sucre avant d’être placé dans les fûts pour le vieillissement). Il s’agit d’un BBQ fumé et sucré en bouteille, avec une saveur/viande sous-jacente et une bonne quantité d’épices de bois.
  • Le Batch Proof 124.7 (nommé d’après son degré d’alcool) fait partie de la série annuelle Master’s Collection de Woodford Reserve, dont les éditions sont limitées. Ici, la distillerie mélange des fûts en un lot et embouteille le whisky à son degré d’alcool réel. Il y a beaucoup de fruits et d’épices de bois ici, mais même à un degré élevé, ce whisky est aussi doux que robuste.

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