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TOP 7 des meilleurs whisky irlandais – Comparatif d’expert 2023

Dépourvu de la ringardise qui entoure le bourbon, exempt des exigences de connaissances régionales du scotch et généralement plus abordable que les deux catégories, le whiskey irlandais est un spiritueux facile à boire, parfait pour les débutants comme pour les experts.

Généralement connu comme un whiskey plus léger, sans notes lourdes de fumée ou de chêne vanillé, il existe néanmoins une gamme large et variée de whiskeys irlandais à déguster et à apprécier. Certains conviennent mieux aux cocktails, tandis que d’autres peuvent être dégustés en solo, tout comme un scotch ou un bourbon de qualité.

Et, heureusement pour nous, cette catégorie ne cesse de se développer, avec de nouveaux exemples disponibles aux États-Unis chaque année. Il n’y a pas si longtemps, le rayon whiskey irlandais de votre magasin de spiritueux se limitait à trois ou quatre grandes marques, alors qu’aujourd’hui, il déborde probablement de bouteilles portant différentes mentions d’âge et de finitions de fûts. Bien sûr, il y a toujours de la place sur le bar pour les classiques.

Notre premier choix est le Knappogue Castle 12 Year Single Malt, car il est suffisamment abordable pour être votre whisky de tous les jours, mais suffisamment luxueux pour être siroté lors d’occasions spéciales.

Sur la base de nos recherches, voici quelques-uns des meilleurs whiskeys irlandais à boire en ce moment.

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Meilleur résultat global : Knappogue Castle 12 ans Single Malt

Région : Irlande | Taux d’alcoolémie : 43% | Notes de dégustation : Pommes, épices à pâtisserie, pain grillé.

Le whiskey d’entrée de gamme de l’embouteilleur indépendant Knappogue Castle est distillé trois fois dans des alambics en cuivre pour un départ brillant et propre, puis vieilli dans des fûts de bourbon pendant 12 ans. Le résultat est l’idéal platonique d’un whiskey irlandais : incroyablement gouleyant et pourtant nuancé avec des saveurs étagées de pommes et de pain grillé à la cannelle.

“Il est plus léger que la plupart des autres et aussi plus sophistiqué, ce qui le rend rafraîchissant à boire pendant les mois d’été pur, sur des glaçons, ou comme base dans un long cocktail, où son fruité délicat et ses épices complètent presque tous les profils de saveurs”, déclare Kenneth McCoy, directeur de la création chez Ward III et The Rum House à New York City. Suffisamment abordable pour être votre whisky de tous les jours, versé dans un tumbler sur un gros glaçon, cette bouteille est également digne des grandes occasions, lorsque vous sortez le verre de dégustation de whisky spécialisé et que vous le savourez pur.

Deuxième prix, meilleur classement généralThe Sexton Irish Whiskey

Région : Irlande | ABV : 40% | Notes de dégustation : Fruits grillés, céréales, miel

Facile à identifier, The Sexton arbore une bouteille anguleuse, noire et dorée, unique en son genre. Ce whiskey irlandais est triplement distillé dans des alambics en cuivre et vieilli dans des fûts de xérès ex-Oloroso, ce qui lui confère une finale moelleuse et mielleuse. Au nez, il présente de nombreuses notes de poire grillée, qui se prolongent jusqu’à la première gorgée. Plus terreux que de nombreux whiskeys irlandais, il conserve le croquant caractéristique de la catégorie, ce qui le rend parfait pour être dégusté seul, pur ou avec un glaçon.

Dans une catégorie longtemps dominée par les hommes, le Sexton est l’un des rares whiskeys irlandais à être élaboré par une femme maître distillateur. En outre, la bouteille est relativement économique, ce qui vous permet de l’utiliser dans des cocktails tels que le hot toddy, le whiskey smash, ou même un simple whiskey & Soda avec un long zeste de citron.

Le meilleur à moins de 50 € : Teeling Small Batch Irish Whiskey

Région : Irlande | Taux d’alcoolémie : 46% | Notes de dégustation : Épices à pâtisserie, vanille, fruits secs.

Première distillerie de whiskey à ouvrir à Dublin en 125 ans, Teeling a lancé son activité en 2015 avec cette bouteille comme produit phare. Extrêmement doux et rond, grâce à un séjour dans d’anciens fûts de rhum après un premier vieillissement dans d’anciens fûts de bourbon, c’est le whiskey idéal pour ceux qui délaissent les épices au profit d’un spiritueux plus doux. Au nez, il présente des notes d’épices de boulangerie et de sucre caramélisé, et en bouche, des saveurs de vanille et de raisins secs. Ce whiskey irlandais, dont le prix avoisine généralement les 40 euros, est un excellent achat, bien au-dessus de son prix. Essayez-le dans un Irish Coffee ou buvez-le directement avec du chocolat noir pour un parfait digestif.

Meilleur rapport qualité/prix : Knappogue Castle 16 ans d’âge Single Malt Irish Whiskey

Région : Irlande | Taux d’alcoolémie : 40% | Notes de dégustation : Miel, noix grillées, fruits secs

Vieilli pendant au moins 14 ans dans des fûts de bourbon et terminé dans des fûts de sherry Oloroso (ce qui donne un vieillissement total d’au moins 16 ans), ce whiskey irlandais raréfié est un luxe dans un verre.

Avec des abricots, du miel et des noix grillées au nez, il se révèle doux et velouté en bouche avec une longue finale persistante, et il mérite certainement d’être dégusté pur. Rivalisant en qualité avec certains des meilleurs bourbons et whiskeys japonais, c’est la bouteille qu’il faut sortir après un dîner réussi. De plus, avec un prix d’environ 100 euros (ou parfois moins), c’est une dépense que vous pouvez justifier.

Meilleur Single Malt : Knappogue Castle 12 ans Single Malt

Région : Irlande | Taux d’alcoolémie : 40% | Notes de dégustation : Pommes séchées, miel, épices de boulangerie.

Alors que le whisky single-malt écossais est devenu de plus en plus cher ces dernières années, il existe un certain nombre de whiskies single-malt irlandais qui représentent encore des valeurs sûres. West Cork produit un magnifique single-malt dans lequel l’orge irlandaise et l’eau de source locale sont introduites dans un alambic en cuivre construit à la main, et le distillat obtenu est élevé pendant huit ans dans des fûts de bourbon de premier remplissage, brûlés à la flamme. Il en résulte beaucoup plus de profondeur et de caractère que ce que les amateurs de scotch single-malt associent généralement au whiskey irlandais. La bouche bien équilibrée présente de jolies notes de pomme séchée et de miel qui se prolongent par une finale d’épices à pain, le tout à un degré d’alcool abordable de 80.

Meilleur pour la dégustation : Redbreast 12 ans d’âge

Région : Irlande | Taux d’alcoolémie : 40% | Notes de dégustation : Épices de boulangerie, fruits grillés, noix.

Extrêmement facile à boire et à peine brûlant, le whisky 12 ans de Redbreast est idéal pour les débutants en whisky à la recherche d’une bouteille à boire pure, et constitue la prochaine étape parfaite de votre voyage dans le monde du whisky irlandais. “Si je cherche à le boire à petites gorgées, j’aime beaucoup Redbreast en raison des notes de sherry qu’il acquiert au cours du processus de vieillissement”, explique Jena Ellenwood, barmaid au Dear Irving et à la Sparrow Tavern à New York.

Léger, fruité et agrémenté d’épices comme la cannelle et la noix de muscade, c’est aussi un whisky de réconfort pour de nombreux barmen. “Redbreast a été le premier whisky irlandais que j’ai bu qui n’était pas du Jameson”, déclare Josh Jancewicz, barman chez Gold-Diggers à Los Angeles. Cet embouteillage désormais emblématique représente un excellent moyen de commencer à explorer la complexité de la catégorie.

Deuxième prix, Meilleur pour la dégustation : Writers’ Tears Copper Pot 

Région : Irlande | Taux d’alcoolémie : 40% | Notes de dégustation : Épices à pâtisserie, poire, vanille.

Ce whisky n’est pas une blague, même s’il porte un nom un peu gadget. Mélange de pot still et de single malt, il est triplement distillé pour plus de douceur.

“Je suis un grand fan de ce whisky parce qu’il a été produit de manière classique – une grande quantité de céréales dans le moût et une distillation dans un pot en cuivre”, explique le barman Anthony Baker (alias “le Professeur”). “J’ai l’impression que l’on peut goûter à la façon dont les whiskys irlandais ont été fabriqués à l’origine. C’est pourquoi j’aime le boire pur ou avec des glaçons : chaque gorgée me permet de m’asseoir et de m’imaginer dans les années 1500, lorsque le whiskey irlandais était si délicieux que même la reine Élisabeth Ier en faisait sa boisson de prédilection”. Servez-vous un whisky et pensez à ce roman que vous allez certainement finir un de ces jours.

Comment nous avons sélectionné ce top 7 des meilleurs whiskies irlandais ?

En tant qu’expert reconnu dans l’univers du whisky irlandais, ma passion et mon expertise m’ont guidé dans la création de ce Top 7 des meilleurs whiskies irlandais de 2023. Mon processus de sélection est le fruit de nombreuses années d’expérience et d’une connaissance approfondie de cet art. Voici les étapes clés qui ont présidé à ma sélection.

1. La Connaissance Historique et Régionale

La première étape de ma démarche implique une compréhension profonde de l’histoire du whisky irlandais. Cela inclut la connaissance des différentes régions de production, chacune offrant des caractéristiques uniques à ses whiskies. Cette compréhension historique et régionale est essentielle pour apprécier les nuances de chaque whisky.

2. La Sélection Rigoureuse des Échantillons

Pour cette sélection, j’ai personnellement choisi des échantillons représentatifs de diverses distilleries irlandaises, tant traditionnelles que nouvelles. Cette étape garantit une diversité dans les profils de saveurs et les techniques de production.

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3. L’Analyse Sensorielle Approfondie

La dégustation est l’aspect le plus crucial. Elle s’effectue dans un environnement contrôlé, en utilisant des verres spécialement conçus pour le whisky. Chaque échantillon est évalué selon plusieurs critères : arôme, couleur, clarté, complexité des saveurs, et finition.

4. La Recherche de l’Équilibre et de l’Originalité

Je recherche un équilibre parfait entre les saveurs traditionnelles et des notes plus innovantes. Les whiskies sélectionnés doivent présenter une complexité et une harmonie en bouche, tout en offrant quelque chose d’unique.

5. L’Évaluation de l’Expérience Globale

Au-delà des aspects techniques, j’attache une grande importance à l’expérience globale que propose le whisky. Cela inclut l’esthétique de la bouteille, l’histoire de la distillerie, et l’impression générale laissée par le whisky.

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6. Les Retours d’Autres Connaisseurs

Bien que ma sélection soit principalement basée sur mon expertise personnelle, j’intègre également les avis d’autres experts et amateurs éclairés. Cette approche collaborative enrichit ma compréhension et affûte ma sélection finale.

7. La Réflexion Finale et la Sélection

La dernière étape est une réflexion approfondie sur chaque whisky. Ce n’est qu’après avoir pesé tous les aspects que je finalise ma liste des 7 meilleurs whiskies irlandais de l’année.

Notre processus de sélection de whisky a été défini par notre panel d’expert. Les whiskies que nous vous présentons sont le top du top des whiskies irlandais à découvrir en 2023. Tous les whiskies sont disponibles sur des plateformes de vente de whisky ou bien sur des sites plus généralistes. 

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