Quelle est la différence entre le rhum et le whisky ?

De nombreuses liqueurs se présentent sur les étagères des bars, des restaurants et des bars privés du monde entier. Bien qu’il existe des dizaines de liqueurs, cinq d’entre elles dominent : la vodka, le gin, la tequila, le rhum et le whisky.

La vodka et le gin sont les alcools clairs, la tequila peut être claire ou ambrée, le rhum peut être clair ou brun foncé, et enfin, il y a le whisky, qui a toujours une couleur ambré doré ou brun boisé foncé. Pour rappel, la couleur d’un whisky en dit long sur son âge. Un whisky foncé sera surement plus âgé et de meilleure qualité qu’un whisky clair.

Comme vous pouvez le constater, le rhum et le whisky ont des saveurs différentes de celles des alcools clairs. Quelle est donc la différence entre le rhum et le whisky ? Voici un guide pour vous aider à les distinguer.

Qu’est-ce que le rhum ?

Mettons le cap sur les Caraïbes pour découvrir l’un de leurs produits d’exportation les plus célèbres : le rhum. Ce spiritueux épicé a servi à alimenter de nombreuses aventures de pirates, et il n’est pas étonnant qu’il en soit ainsi. 

Le rhum est la boisson idéale pour les chaudes journées d’été, et il peut être dégusté dans une grande variété de cocktails. Mais qu’est-ce que le rhum exactement ?

Le rhum est un alcool distillé fabriqué à partir de jus de canne à sucre ou de mélasse. Il tire sa saveur particulière de l’ajout d’épices telles que la vanille, la cannelle et la noix de muscade. Les meilleurs rhums sont vieillis en fûts de chêne, ce qui leur confère une saveur douce et moelleuse. 

Le rhum se boit généralement pur ou avec des glaçons, mais il peut aussi être utilisé dans des cocktails comme la Piña Colada ou le Mojito. Alors, la prochaine fois que vous aurez envie de quelque chose de doux et de tropical, prenez une bouteille de rhum et levez votre verre à la bonne vie.

Comment fabrique-t-on le rhum ?

Voici un aperçu du processus de fabrication du rhum :

Première étape : récolter la canne à sucre

La canne à sucre est récoltée pour la production de rhum en la coupant et en la transportant vers une installation de traitement ou une distillerie. Les Caraïbes sont une région populaire pour la production de canne à sucre et de rhum en raison de son climat chaud et de son sol riche.

Deuxième étape : extraire le jus de la canne à sucre

La canne à sucre est ensuite hachée et écrasée afin d’en extraire le jus. Le jus de canne à sucre contient une forte concentration de sucre, nécessaire au processus de fermentation. 

Si le sucre n’est pas extrait de la canne à sucre, le processus de fermentation ne donnera pas les résultats escomptés.

bouteille rhum

Troisième étape: procéder à la fermentation du jus de canne à sucre

L’étape suivante du processus de fabrication du rhum est la fermentation. Pour que la fermentation ait lieu, le jus de canne à sucre est placé dans une cuve où il est mélangé à de la levure. La levure décompose les sucres du jus et les transforme en alcool pendant plusieurs jours.

Le processus de fermentation est relativement simple et ne nécessite que quelques ingrédients. Tout d’abord, le jus de canne à sucre est mélangé à de l’eau et à de la levure. Le mélange est ensuite laissé à reposer durant un certain temps, au cours duquel la levure consomme le sucre et produit de l’alcool. Une fois le processus de fermentation terminé, le liquide obtenu est appelé wash. 

Le wash est plus alcoolisé, mais pas autant que le rhum ou d’autres alcools forts. Pour obtenir un degré d’alcool plus élevé, les jus de canne à sucre fermentés doivent être distillés. 

Quatrième étape : distillation du jus de canne à sucre

Le processus de distillation est un élément essentiel de la fabrication du rhum, et il permet d’obtenir des résultats assez étonnants. Il existe deux méthodes principales de distillation : l’alambic discontinu et l’alambic à colonne. Pour les amateurs de rhum, les alambics discontinus sont les plus courants.

La méthode de distillation par alambic consiste d’abord à verser le jus de canne à sucre fermenté dans l’alambic, qui est ensuite chauffé jusqu’à ébullition. Les vapeurs d’alcool bouillonnent avant l’eau, ce qui signifie que les vapeurs sont plus alcoolisées que le liquide et qu’elles contiennent moins d’impuretés et d’autres ingrédients du moût.

Les vapeurs sont ensuite recueillies et condensées en liquide, où le processus peut être répété jusqu’à ce que le rhum soit aussi pur que le distillateur le souhaite.

Vieillissement rhum et whisky

Cinquième étape : processus de vieillissement 

Tous les rhums ne sont pas vieillis. Le rhum clair n’est pas du tout vieilli et peut être mis en bouteille immédiatement après la distillation. Certains rhums sombres ne sont pas non plus vieillis, mais on leur ajoute des colorants, du caramel et des épices, ce qui peut modifier leur couleur et leur goût.

Néanmoins, de nombreux rhums sombres sont, en fait, sombres parce qu’ils ont été vieillis dans des fûts de bois. Lorsqu’une liqueur, quelle qu’elle soit, est vieillie dans du bois, celui-ci se dilate et se contracte, ce qui a pour effet d’aspirer et de repousser le liquide, lui transmettant ainsi certains de ses éléments botaniques, arômes et couleurs naturels.

Au fil du temps, le spiritueux absorbe les saveurs uniques du bois, ce qui lui donne un goût doux et moelleux. 

La durée de vieillissement du rhum joue également un rôle dans sa saveur. Par exemple, les rhums légers sont généralement vieillis pendant environ un an, tandis que les rhums bruns peuvent être vieillis pendant trois ans ou plus.

Qu’est-ce que le whisky ?

Le whisky est une boisson alcoolisée distillée fabriquée à partir d’un moût de céréales fermenté. Les céréales utilisées peuvent être l’orge, le seigle, le blé et le maïs. Le whisky est généralement vieilli dans des fûts en bois, ce qui lui donne sa couleur et sa saveur particulières. 

Le mot “whisky” vient de l’expression gaélique uisce beatha, qui signifie “eau de vie”. Le whisky existe depuis des siècles et sa popularité n’a fait que croître au fil du temps. Aujourd’hui, il existe de nombreuses variétés de whisky, chacune ayant un profil de saveur unique.

Aux États-Unis, les types de whisky les plus populaires sont le bourbon et le seigle. Le bourbon doit être fabriqué aux États-Unis et contenir au moins 51 % de maïs. Le rye, quant à lui, doit contenir au moins 51 % de seigle pour être considéré comme un whiskey de seigle. 

Il existe également d’autres exigences, notamment des restrictions et des minimums de vieillissement.

Comment fabrique-t-on le whisky ?

Le whisky est fabriqué selon un processus très similaire à celui du rhum. Les étapes fondamentales de la récolte, de la fermentation, de la distillation et du vieillissement sont presque identiques. 

La principale différence réside dans le processus de fermentation du whisky. Au lieu d’être broyés et pressés, les grains sont moulus et mélangés à de l’eau chaude pour créer un mélange de type porridge pour la fermentation. Ce processus est plus efficace pour éliminer les amidons sucrés des grains de céréales afin que la levure puisse les convertir en alcool.

Au-delà, le processus est assez similaire à celui du whisky, même en ce qui concerne la distillation en pot et le vieillissement. La plupart des whiskies doivent respecter des conditions de vieillissement plus strictes, mais le principe de base reste le même.

fabrication du whisky

Quelles sont les différences entre le rhum et le whisky ?

Voici un bref aperçu des différences entre le rhum et le whisky :

  • L’ingrédient principal : Le rhum est fabriqué à partir de la canne à sucre, tandis que le whisky est fabriqué à partir de céréales telles que le maïs, le blé, le seigle et l’orge.
  • Vieillissement : Tous les whiskies doivent être vieillis, mais pas tous les rhums.
  • Couleur : le rhum peut être clair ou foncé. Le whisky, quant à lui, est généralement ambré ou brun.
  • Saveur : Le rhum est généralement sucré, tandis que le whisky est généralement fumé ou tourbé.
  • Épices ajoutées : Alors que n’importe quel rhum peut être un rhum épicé et contenir des arômes et des épices ajoutés, la plupart des whiskys n’ont pas d’additifs aromatiques. En fait, il est interdit d’ajouter des arômes à de nombreux types de whisky.

Concrètement, les principales différences entre le rhum et le whisky vont se retrouver dans la composition, le whisky composé de céréales et le rhum de sucre de canne, également sur le processus de vieillissement, les whiskys doivent vieillir dans des fûts, ce n’est pas forcément le cas pour les rhums. Le reste des différences va se retrouver dans les couleurs, saveurs et les épices ajoutées à la liqueur.

Quels sont les points communs entre le rhum et le whisky ?

Même si le rhum et le whisky sont fabriqués à partir d’ingrédients différents et ont des profils de goût différents, il existe des similitudes entre les deux. 

Voici un examen plus approfondi de quelques-unes de ces similitudes :

  • Distillation : Le rhum et le whisky sont tous deux des alcools distillés. Cela signifie qu’après la fermentation, les liquides sont purifiés et la teneur en alcool est amplifiée. Il en va tout autrement de la bière et du vin, qui sont fermentés mais non distillés.
  • Vieilli : Bien que le rhum ne doive pas nécessairement être vieilli, le rhum vieilli présente de nombreuses similitudes avec le whisky. Le processus de vieillissement peut être responsable d’une grande partie de la saveur et de la couleur d’un bon rhum ou d’un bon whisky. Plus la liqueur est vieillie longtemps, plus elle est foncée.
  • Arômes de bois : Le rhum brun et le whisky étant tous deux vieillis dans des fûts de bois, ils peuvent présenter des profils de saveurs similaires. Toutes les sortes de bois sont connues pour donner un goût de caramel et de vanille aux liqueurs qui y sont vieillies.
cocktail rhum caraibes

Rhum vs Whisky, lequel choisir pour une soirée ?

Le whisky est une boisson alcoolisée distillée fabriquée à partir d’un moût de céréales fermenté. Les céréales les plus couramment utilisées sont l’orge, le seigle, le blé et le maïs. Le whisky est généralement vieilli dans des fûts en bois, ce qui contribue à sa saveur et à sa couleur. Les États-Unis sont le pays qui produit le plus de whisky au monde, suivis par l’Irlande et l’Écosse.

Il existe de nombreux types de whisky, chacun ayant un profil de saveur unique. Les deux types de whisky les plus populaires aux États-Unis sont le bourbon et le seigle. Le bourbon doit être fabriqué aux États-Unis et contenir au moins 51 % de maïs. Le rye doit contenir au moins 51 % de seigle. Les deux types de whiskey sont soumis à d’autres exigences, notamment des restrictions et des minima en matière de vieillissement.

La principale différence entre le rhum et le whisky réside dans le processus de fermentation. Le rhum est fabriqué à partir de la canne à sucre, tandis que le whisky est fabriqué à partir de céréales, particulièrement le maïs, le blé, le seigle et l’orge. 

Le rhum peut être clair ou foncé, tandis que le whisky est généralement de couleur ambrée ou brune. La saveur du rhum est habituellement sucrée, tandis que celle du whisky est fumée ou tourbé.

Si vous êtes un buveur de rhum, le whisky est peut-être plus à votre goût que vous ne le pensez. 

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